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《从空间解读的世界史》:第六次空间革命与多元化世界


2020-06-10


建立全球性电子空间的资讯革命

一九七○年代,随着以电脑、通讯和软体为主轴的产业结构之变动,资讯革命开始萌芽,促使第六次空间革命到来。

美国未来学者艾文.托夫勒(AlvinToffler,1928-2016)在着作《第三波》(TheThirdWave,1980)一书中预言,继农业革命、工业革命后,人类史上另一波划时代的变革,便是多元运用电子技术的资讯革命,未来世界的趋势将朝向后工业化的方向发展。托夫勒主张,全球化让人们无论身处何地都能赚进财富,但在网路空间(cyberspace)所累积的财富,却不存在于任何实体空间,如何拓展各种电子资讯往来互通的电子空间,将为人们创造出全新的财富来源。原本为军事目的而研发的网际网路,开放给民间使用后,建置完善的网际网路,以拥有全球规模的资讯基础建设作为根基,成为电子空间中的重要「干线」。于是,金融、气象和农作收成等资讯开始在全球空间中高速往来,由ATM、手机、电子信箱和社群网路等元素,所建构出的全球电脑空间从此形成。于是,电脑的资讯处理能力成为具未来竞争力的新一代主力商品,每隔半年,电脑的资讯处理速度便增加两倍,价格也在短短三十年内降到千分之一,如今运用光纤技术就能瞬间处理完高达九万本书籍的资讯量。

美国不仅将这些网路技术实用化,建构出一套架构,来确保创业者的获利,更将迈入多元运用的电子空间视为创造财富来源的另一个阶段。

这种活用电子空间带给人类社会的变革,也引发了足以与「地理大发现」匹敌、具全球规模的虚拟空间革命。

《从空间解读的世界史》:第六次空间革命与多元化世界

迟至二十世纪末期才出现的异次元网路空间,其性质与过去的陆、海空间完全迥异,这个新的空间不断地创造各种商务机会,并持续地扩大发展。将所有资讯转换成电子讯号的数位文明,既方便又实用,电子空间,让活跃于这虚拟世界舞台的用户数迅速成长,譬如脸书的使用者数量据说已经超过十二亿人。儘管我们仍不清楚其发展的最终样貌将会如何,但地球空间的秩序重组确实正在进行。

电子金融空间与美国金融帝国

二十世纪末冷战结束后,战略性地扩大国家的支配权,成为美国、欧洲、俄国与中国等国家的新目标。美国继承英国「海洋帝国」之名,企图运用电子金融空间,加快脚步重组霸权重组;德、法想透过欧盟(EU)重建「陆地帝国」的荣光,而俄国的目标是转型成为能源大国,中国则朝着建立一个整合陆、海两大空间的帝国目标迈进。以下简略整理这些国家的进展。

首先是因其他国家后来居上、导致产业竞争力下滑的美国。靠着结合IT技术与金融自由化概念,美国创造了新的电子金融空间,建构出货币、股票、商品的期货市场等交易系统,以重建美国的世界经济霸权。

一九八○年代以后,美国华尔街由于金融交易技术上的新突破,将电子空间转变成更有效率的投资空间。运用电子空间的新金融系统问世后,因避险基金等全球性金融资本的形态,而开始出现利用他人资本来提高获利的金融槓桿操作技术。电子空间将全球各地不同的经济体融合为一,建立起跨越国家框架的全球资本主义。一九九五年之后美国政策转向,主张「强势美元将成为美国优势」,因此祭出美元走强的政策,使全球资金集中在美国,接着美国金融界再运用超过三十倍的槓桿操作,从世界各地赚走庞大的财富。

而金融系统的标準化,将美国金融界的活动领域推向全球。浮动汇率制、货币价值记号化、电汇、会计作业标準化、证券交易国际化、证券化技术、卖空交易等,整合这些诸多条件的全球金融活动,将资本主义的概念从过去的实物投资,彻底改变为投机性的金融交易。美国促使了包括「大世界」和「小世界」的巨大电子金融空间,朝向多功能发展,并集结全球的剩余资金,掌握比实物经济价值更高的巨额金融资产,将此加以运用,成为世界的金融帝国。

备受瞩目的新秀—「未来之海」太平洋空间

幅员辽阔的太平洋,其面积佔据地表的三分之一。正因为它如此广大,因此这片海域较晚开发,一直未能成为串联周围各国联络交通的海洋。这与大西洋藉由资本主义和民族国家体制而形成「大世界」的框架,有着天壤之别。

随着全球化发展,全球经济开始达到饱和。因为「第六次空间革命」,一个囊括全球的大型电子空间随之诞生,加上新兴工业化经济体(NIEs)国家与中国等亚洲各国经济迅速崛起,使得佔全球GDP近六成的太平洋周边国家,包括北美洲、拉丁美洲、亚洲与大洋洲,有机会形成一个新的经济结盟关係。《从空间解读的世界史》:第六次空间革命与多元化世界儘管美国在十九世纪末至二十世纪这段期间,成功掌控太平洋的军事霸权,但因冷战爆发后无力在经济上继续建立与太平洋沿岸国家的合作关係,美国的军事优势开始动摇,同时在政治方面也陆续出现不稳定的因素。原本就位处欧亚「小世界」,与大西洋世界往西扩张所形成的「大世界」,两者间交接之处的太平洋是一处不安稳的海洋空间。

二○○六年位处东南亚的新加坡、汶莱,与纽西兰和南美的智利共同组成以建立共同市场、全面撤除关税为目标的「跨太平洋伙伴协定」(TPP)。美国、澳洲、越南、秘鲁、马来西亚后来在二○一○年正式加入,另外哥伦比亚、墨西哥、加拿大、日本和泰国也表态希望成为其中一员。这些会员国彼此间原本就存在利益冲突,加上TPP所採纳的「禁反转条款」,也就是一旦放宽管制,便不能走回头路的限制,以及外资得以要求赔偿损失的「ISD条款」(投资人对地主国的争端解决机制),在在提高各国间协调彼此利益关係的难度。这些国家的历史背景,源自于与大西洋空间性质完全迥异的环境,它们所建立起来的「海洋系统」,很可能会成为全球化经济下的海洋世界新秩序,如同过去在大西洋空间所发生过的状况。也正如本书再三强调的,空间的扩大会形塑出新的秩序。同样重要的是,TPP旗下的各海洋国家将成为企图吞併太平洋的陆地帝国「中国」的一大阻力。二○一四年在北京召开的APEC(亚洲太平洋经济合作会议)领袖高峰会中,中国发表了「亚太自由贸易区」(FTAAP)构想。这个佔地表面积三分之一、至今周边地区已拥有近三十亿人口的太平洋,能否成为催生全新世界空间诞生的引药,备受外界瞩目。

课题堆积如山的「大世界」

飞航网络、铁路网、海洋航线网络、高速铁路网、高速公路网与电脑网际网络等,这些複合式的网络密密麻麻地覆盖在二十世纪的地球表面,创造出具有多元面向的地球空间。形成世界史舞台的「空间」概念,从民族国家这类固定化的体系逐渐转变成日新月异的全球规模网络。以整个地球为舞台的大规模物流、资讯、文化交流和移民等人口流动现象,逐渐成为人类日常生活的一部分。

然而,这些转变却同时带来不同地区、国家、阶层之间日益扩大的经济差距,以及财富过度集中和饑荒等严重问题。尤其一发不可收拾的正是无止境的地球资源争夺战,开发中国家的经济成长逐渐使地球资源面临枯竭。从五千年前开始,都市便是人类开发自然环境的重要据点。人类以都市为中心,一步步将大自然改造成一个个人工空间,其规模更甚昔日。如今大型城市逐渐在全球各地快速扩张,惊人的人口成长被形容为「人口爆炸」。一八三○年左右,全球人口大约只有十亿人,一百年后全球人口迅速成长至二十亿,一九六○年是三十亿,一九七○年前后再增加至四十亿人口,目前全球人口早已突破七十亿,伴随人口爆增的现象,种植园的农耕制度几乎覆盖了整个地球。

基于人类对酸雨问题的危机意识,一九七二年在瑞典斯德哥尔摩举行了联合国人类环境会议。同年,来自二十五国、共七十人在瑞士组成的法人组织「罗马俱乐部」发表着作《成长的极限》,向全球敲响警钟,书中主张若全球人口、工业化、汙染、食粮生产及资源消耗,人口增长率继续维持现状的话,一百年内地球便会来到成长上限,人类将面临突如其来、无法控制的人口减少与工业生产力下滑。另外,受到联合国人类环境会议的启发,一九八七年提交到联合国的「我们的共同未来」报告中,提出环境与经济发展共存的「永续发展」概念。

一九九二年在里约召开的联合国环境与发展会议(地球高峰会)上,通过《联合国气候纲要公约》,从一九九七年所签署有关各国温室气体排放量的《京都议定书》中不难发现,人类对地球环境的关心正在增加。然而,儘管人类在日常生活中,已确实感受到北极冰层溶解等地球暖化现象与其所带来的环境威胁,新兴国家的政策却持续朝着优先发展经济的方向前进。发生在二○一一年三月十一日的东日本大地震,造成福岛第一核能发电厂爆发反应炉炉心熔毁的意外,再度提醒世人利用核能发电所伴随的危机。人类该如何发展出与自然共存的技术,成为当代的新课题。

此外,人类当前还面临另一个挑战是,严重的失业危机。因为电脑与高科技的发展,我们得以省下大量的劳力需求,但全球人口却一味地增加。在每天诞生的新生命人口与雇用机会两者之间,呈现相当惊人的不平衡现象,而这个失衡状态至今还在全球持续扩大。自从人类文明出现以来,五千年的岁月流逝了,如今世界历史的进程正面临着一个转换的阶段。

《从空间解读的世界史》:第六次空间革命与多元化世界

书名:从空间解读的世界史:马、航海、资本、电子资讯的空间革命作者:宫崎正胜译者:蔡蕙光、吴心尹出版社:远足文化出版日期:2019年1月



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